¿QUE SABE USTED DEL ARTRITIS?

La artritis reumatoidea es una enfermedad inflamatoria crónica que afecta las articulaciones, en algunas ocasiones también puede atacar al corazón, ojos, pulmones y otros órganos del cuerpo; no hay una edad determinada para la aparición de esta enfermedad, están expuestos tanto los niños como los mayores pero la edad más riesgosa para su aparición es entre los 25 y los 55 años.

Los síntomas principales son el dolor y la hinchazón de una o más articulaciones, esto va acompañado de entumecimiento y rigidez al levantarse por la mañana, sobre todo en las articulaciones chicas como ser: manos, muñecas, dedos, rodillas, pies, tobillos, hombros, caderas y columna cervical; en pleno ataque el paciente decae mucho en su estado general con fiebre, desgano, pérdida del apetito, del peso corporal y alteraciones del ánimo con períodos de depresión.

Ahora bien, como se produce la artritis?

Resulta que toda articulación está formada por 2 huesos envueltos con una membrana que se denomina membrana sinovial y que produce el líquido que lubrica la articulación, este líquido que actúa literalmente como un aceite en una maquinaria, cuando su producción es normal y en una medida razonable evita roces indeseados de la bisagra articular; pero en los pacientes con artritis, esta membrana sinovial se inflama, produciendo mayor cantidad de líquido lo que da una gran hinchazón, dejando la piel tensa y enrojecida, con limitaciones en la movilidad y aumento del dolor; una inflamación pasajera, la articulación la puede soportar, pero cuando persiste por mucho tiempo se afectan además otros sectores de la articulación, como los ligamentos, tendones, cartílagos y hasta el hueso que se desforma y desvía la articulación.

El origen de la afección no se conoce con exactitud, pero si se sabe que hay una predisposición genética y entiéndase bien que predisposición familiar o genética no significa hereditaria, así que si su madre o abuela sufren o sufrieron de artritis, no se sienta sentenciada o asechada por la enfermedad.

La artritis es una enfermedad autoinmune, lo que significa que algunos de esos factores genéticos hacen que el sistema de defensa del organismo con sus anticuerpos, reaccionen en forma desordenada y exagerada. Generalmente nuestro sistema inmunológico ataca todo elemento hostil que pueda perjudicarnos, en las enfermedades autoinmunes el sistema de defensa le ordena, equivocadamente, a los anticuerpos y a otras células, o sea a todos los ejércitos defensores que poseemos, que ataquen incontroladamente al propio cuerpo, en este caso, las articulaciones son el blanco de la desorientación de los anticuerpos que en vez de atacar elementos extraños, como sería normal, lo hacen contra el propio cuerpo provocando una inflamación crónica articular.

Se sabe que luego de pasar un estado tensional, un estrés importante o una depresión, las defensas de nuestro cuerpo disminuyen notablemente, el organismo baja la guardia y a los pocos meses o al año pueden aparecer enfermedades como esta, que se desencadenan generalmente por algún factor del medio ambiente.

No existen vacunas o formas de prevenir la aparición de la artritis, no se puede saber con anticipación si una persona sufrirá la enfermedad, solo se puede tratar de evitar que las articulaciones se desformen, una vez que la afección se haya instalado; las nuevas teorías hablan de un tratamiento precoz, temprano, detectar por exámenes de laboratorio específicos y radiografías, si el paciente es portador de artritis, en esos casos se deberá mantener desinflamada la articulación lo antes posible para evitar que se desforme y lograr la merma del dolor, como es una afección incapacitante, la kinesiología con sus terapias manuales son el caballito de batalla para combatir la limitación de los movimientos, es importante que el individuo se movilice todo lo que pueda por sí mismo sin sobrecargar las articulaciones, lo ideal son los trabajos físicos en agua, ya sea en bañeras o en piletas de natación, por ejemplo de fortalecimiento muscular y de resistencia, también mejorar la capacidad respiratoria, las aplicaciones de aparatos como ondas cortas o ultrasonidos ya no son tan usadas como antes, ahora se obtienen mejores resultados con tratamientos de magnetoterapia y láser de alta potencia, a su vez el infrasonido es una aparatología de gran valor terapéutico que no debe dejar de ser aplicado en los enfermos artríticos. Como la enfermedad se presenta con períodos de meses buenos y otros no tanto, en los meses de bonanza el paciente puede hacer deportes acordes con sus limitaciones y por último es de suma importancia un cambio de vida del enfermo, deberá bajar sus niveles de estrés, alimentarse sanamente, dormir siestas, descansando todo lo que el cuerpo le pida y adecuar sus actividades para evitar algún trabajo insalubre o que exijan demasiado a las articulaciones. Por supuesto se sabe que en los casos severos se recurre a la cirugía ortopédica con la que se restituye la movilidad perdida.

Entendamos que la artritis en la actualidad, no tiene una cura real, como no se conoce la causa exacta de que y cómo se origina, tampoco se conoce un tratamiento que la cure definitivamente, sin embargo muchos pacientes logran llevar una vida normal en base a un tratamiento adecuado y en manos de médicos reumatólogos serios y científicos; sepa que en su largo camino en busca de la solución, se va a encontrar con todo tipo de inescrupulosos que le van a ofrecer tratamientos pero destinados solamente a su bolsillo y no a su salud, no se deje engañar pues se pierde un tiempo precioso que en un enfermo con estas lesiones, no se recuperan más; en el tratamiento de la artritis intervienen además el mismo enfermo como colaborador primordial de toda terapia, ayude al médico para que él desarrolle toda su sabiduría, en definitiva solo Usted será el beneficiado y no se desilusione, la ciencia sigue estudiando y aunque todavía la solución no esta a disposición del enfermo, no ha de faltar mucho para que médicos y pacientes obtengan la respuesta tan anhelada.

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